Zona Colonial. Santo Domingo. República Dominicana

Febrero 2006

No hay lugar en América Latina como Santo Domingo, en donde se pueda apreciar mejor el carisma del viejo mundo, esa parte bien conservada el patrimonio cultural llamada Zona colonial. También la UNESCO reconoce a Santo Domingo como cuna de la civilización europea en América, declarándola patrimonio de la Humanidad, ya que es impresionante la colección de edificaciones el siglo XVI que posee, incluyendo imponentes casas e iglesias de piedra todas cuidadosamente colocadas en un trazado octogonal típico de la época.
Muchas de esas edificaciones se pueden visitar, ya que muchos de los palacios se han convertido en Museos, Casas de Cultura o edificios públicos, y paseando por sus calles adoquinadas contemplareis fachadas de siglos de antigüedad, hoy convertidas en pintorescos bares, cafés, restaurantes o pequeños hoteles...
El centro de la zona colonial, es sin duda el Parque Colón, con un monumento del Almirante (Foto 1), aunque el edificio más importante tal vez sea el Alcázar de Diego Colón (Foto 2), que se encuentra pegado a las murallas de la ciudad, y fue construido en 1514 por Diego, hijo de Colón a modo de palacio-fortaleza, fue varias veces saqueado, abandonado y expoliada la roca con la que estaba construido para hacer otros palacios, pero hoy se encuentra magníficamente restaurado.
Frente a él se encuentran las Atarazanas (Foto 3), este edificio es un arsenal, astillero y depósito para mercancías de exportación, es único en América, y similar al original del puerto de Barcelona en España. Continuando por la muralla, llegaremos a la calle de las Damas, por donde paseaban las mujeres en la época colonial, aquí hay varios museos, y un antiguo reloj de sol (Foto 4), y muy cerca, en otro edificio español espléndido el Panteón Nacional, en donde arde siempre una llama por los héroes dominicanos, y en el momento que lo visitamos custodiado por unas jovencísimas "misses"(Foto 5)...